Vene varicose o varici: cause, sintomi e rimedi naturali contro il dolore alle gambe

Le vene varicose o varici degli arti inferiori, sono una condizione piuttosto comune, soprattutto tra la popolazione di sesso femminile. Le donne sono più predisposte per cause essenzialmente ormonali – gli estrogeni tendono infatti ad intaccare ed indebolire le valvole e le pareti venose – ma gli uomini non ne sono comunque immuni. Secondo le statistiche soffrirebbero di vene varicose alle gambe circa 3 persone su dieci. In quest’articolo esploreremo le cause delle vene varicose e come è possibile alleviare il dolore e gli altri sintomi ad esse associati grazie ad alcuni consigli su stile di vita, dieta e rimedi naturali.

Vene varicose o varici: cosa sono

Le vene varicose o varici degli arti inferiori sono dilatazioni delle vene che possono essere essenziali o sintomatiche. All’interno delle vene ci sono delle piccole valvole unidirezionali che si aprono per lasciare che il sangue scorra verso l’alto e si richiudono per impedire che torni indietro. Talvolta le pareti venose si allungano e perdono elasticità, causando l’indebolimento della valvola stessa. Se le valvole non funzionano correttamente, il sangue tende a ritornare indietro. Se questo accade, il sangue ristagnerà nelle vene, che si gonfieranno e si allargheranno, diventando così visibili ed antiestetiche. Le vene varicose diventano evidenti a causa del loro colore blu scuro o viola e spesso sporgono sotto pelle.

Cause delle vene varicose o varici

Tra le cause delle varici alle gambe abbiamo:

  • predisposizione genetica;
  • gravidanza;
  • obesità;
  • tossicosi (alcol, piombo, tabacco);
  • dismetabolismi (diabete, gotta);
  • menopausa;
  • insufficienza venosa;
  • complicanze secondarie di tromboflebiti, neoplasie, etc..

Vene varicose: sintomi

I sintomi delle vene varicose includono:

  • sensazione di bruciore o pulsazione alle gambe;
  • gambe pesanti o doloranti;
  • crampi muscolari che possono essere più frequenti di notte;
  • gonfiore dei piedi e delle caviglie;
  • pelle secca o pruriginosa che appare più sottile in corrispondenza della vena varicosa;
  • parestesie e sintomi generali, quali cefalea, vertigini ed instabilità dell’equilibrio.

I sintomi delle varici agli arti inferiori vengono aggravati da:

  • stazione eretta;
  • caldo;
  • iperlavoro;
  • assunzione di farmaci ansiolitici e tranquillanti.

Vene varicose: complicazioni

Le complicazioni delle vene varicose, piuttosto frequenti, includono:

  • rottura della vena;
  • trombosi;
  • infezioni;
  • edemi;
  • ulcere.

Come ridurre il dolore alle gambe causato dalle varici

Le vene varicose sono dunque un vero problema medico da non sottovalutare. I seguenti consigli sullo stile di vita ci aiuteranno a donare sollievo alle nostre gambe e ridurre i sintomi associati alle vene varicose: 

  • Attività fisica regolare: favorisce il ritorno venoso del flusso sanguigno e riduce la pressione. Scegliere uno sport a basso impatto, ma efficace come: nuoto; ciclismo; yoga; passeggiate;
  • Evitare di stare troppo seduti: questa cattiva abitudine favorisce il ristagno venoso e dunque la comparsa delle vene varicose. Anche se siamo costretti per questioni lavorative o per studio a stare seduti, alziamoci di tanto e facciamo qualche passo per riattivare la circolazione;
  • Non accavallare le gambe: questo gesto apparentemente innocuo crea una compressione dannosa dei vasi sanguigni;
  • Evitare di stare troppo in piedi in maniera stazionaria: stare in piedi e fermi non favorisce il ritorno venoso;
  • Usare le calze a compressione: agiscono applicando una pressione sulle gambe che aiuta muscoli e vene a far risalire il sangue verso il cuore; la loro efficacia è stata dimostrata da uno studio del 2018.
  • Indossare abiti e calzature comode: abiti troppo stretti o scarpe con il tacco alto ostacolano una corretta circolazione linfatica e sanguigna;
  • Tenere le gambe sollevate per favorire il ritorno venoso: farlo più volte durante la giornata, ponendo un rialzo sotto i piedi durante il sonno.

Rimedi naturali efficaci contro le vene varicose

Ecco i rimedi naturali più efficaci contro dolore, pesantezza e gonfiore alle gambe, causati dalle varici o vene varicose:

  • Oli essenziali e aromaterapia: secondo uno studio del 2006 l’olio essenziale di ippocastano aiuta a ridurre dolore, pesantezza e prurito alle gambe affette da vene varicose. Utili per ridurre il gonfiore alle gambe, secondo quanto riportato da un altro studio del 2010, sono anche le essenze di pino marittimo e rusco. Gli oli essenziali, prima di essere impiegati per compiere dei massaggi, con movimenti circolari dal basso verso l’alto, devono essere diluiti in un olio vettore (25-30 gocce in 100 ml di olio di mandorle o un altro a scelta) o dispersi nell’aria tramite un diffusore per aromaterapia;
  • Estratto di semi d’uva: secondo il National center for complementary and integrative health l’assunzione orale di estratto di semi d’uva sarebbe efficace nel ridurre il gonfiore delle gambe e altri sintomi legati all’insufficienza venosa cronica. Questo rimedio fitoterapico è tuttavia controindicato nei soggetti che assumono farmaci per fluidificare il sangue.

Vene varicose: consigli dieta

La dieta svolge un ruolo fondamentale nell’aiutarci a prevenire e gestire i sintomi delle vene varicose. Ecco cosa mangiare e cosa evitare per avere gambe belle e leggere:

  • Alimenti no: ridurre il consumo di sodio e cibi salati, come molti prodotti preconfezionati, che causano ritenzione idrica;
  • Alimenti si: aumentare il consumo di alimenti ricchi di potassio che favoriscono il drenaggio linfatico ed il ritorno venoso come: frutta secca, legumi, patate, verdure a foglia verde, pesce azzurro. Gli alimenti ricchi di fibre aiutano a mantenere l’intestino più attivo e prevenire la stitichezza, possibile concausa delle vene varicose, tra di essi: frutta secca, legumi, avena, cereali integrali e semi di lino. Altri alimenti benefici per la salute delle nostre vene sono quelli ricchi di flavonoidi, molecole antiossidanti, che migliorano la circolazione sanguigna e riducono la pressione, come: cipolle rosse, peperoni, spinaci, broccoli, agrumi, uva, mele, melanzane, frutti rossi e viola (ciliegie, mirtilli, more, etc.), cioccolato fondente, aglio;

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Anna Elisa

Ciao sono Anna Elisa Catanese, Dott.ssa in Scienze e tecniche erboristiche, autrice principale dei contenuti di questo sito web. Sono anche una cantante e creatrice di bijoux. Ho alle spalle collaborazioni come autrice di articoli con numerosi siti quali Blasting news e Dokeo. Su Natural Magazine troverete notizie inerenti salute, benessere, alimentazione sana, rimedi naturali e molto altro ancora.

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